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Zona non profit art space and zona archives in Florence
Maurizio Nannucci

Zona was created in 1974 out of the need and desire of a group of young artists to infiltrate Florence with contemporary art; the city is an environment historically inclined to maintain the status-quo and tradition, and is not open to change. Only with a profound knowledge of the city's social, political, cultural, and economic mechanisms, can the extraordinary significance of the artist-run space Zona and what the collective represented be appreciated.
In the 1970s there was huge international resistance to the establishment art galleries and to the ever greater power being acquired by militant criticism. As a result, many artists claimed their own autonomy, and undertook to create a strategic alternative circuit that would provide a direct link between their own work and the media, modifying the social status of culture and of its environment. Having abandoned 1968-inspired utopias, there was a move toward transparent, independent operations run by the artists themselves. By adopting Walter Benjamin's ideas about the reproducibility of art and Marshall McLuhan's concept of electronic multimedia forms, the artists aimed to eliminate the traditional qualitative parameters of art and to adopt new forms of anti-conformist behavior that would transform the artist’s role in society. 
Zona was founded as a nonprofitorganization and space run by artists, architects, and musicians who were living and working in Florence and Tuscany: Maurizio Nannucci, Paolo Masi, Mario Mariotti, Giuseppe Chiari, Massimo Nannucci, Alberto Moretti, Alberto Mayr and Gianni Pettena. The exhibition space was on the Via San Niccolò 119r, inside the historical city center.
The founding of Zona took place during a period of great upheaval; a small group of people with great vision and a high level of professionalism undertook to bring the cultural scene in Florence into the contemporary world, and visa versa. As well as Zona, there were galleries such as Schema and Area, the Centro Di publishing company, and video works created by Art Tapes 22 and Edizioni Exempla. All these initiatives helped bring about a period of extreme cultural ferment in the city, driven by the energy of a new generation of artists.

Zona Program
From the very beginning the Zona collective decided that information and the exhibition program should be the deciding factors in the identity and activities of the space, rather than individual self-conceit and self-reflecting narcissism. The strategy of opening up the exchange to the international art world meant that different cultures and experimental operative methods became part of Zona’s collective actions. Zona carefully cultivated a network of contacts and shared experiences with artists from different disciplines and tendencies from emerging contemporary fields. For this purpose, Zona People were engaged at Zona, and worked without receiving any financial remuneration.
As a further programmatic decision, the members of Zona reinforced their definition of themselves as an integrated body or collective. The confrontation of different disciplines and personalities became a driving force that contributed to the identity of Zona as an organization that was non-hierarchical and led by democratic ideas such as that art production should be inhomogeneous, contradictory, varied and articulate, diffuse and noisy, and non-identifiable in traditional terms, values, and expectations.  

Autonomy and Independence
Zona’s connection with the local public and governmental institutions was characterized by an operative independence and autonomy; thus it was only rarely possible to present exhibitions such as Made in Florence, and others devoted to artists' books and performance. Zona differentiated itself from cultural institutions, and was responsive to sudden changes in the art world. It quickly became an internationally recognized—and preferred—channel for artistic activity, especially when compared with the lethargy and indifference of local institutions.
Zona became a pure cultural concept, with a multilingual and multi-ethnic composition, a space that was neither shared nor transitory, a shelter in the steppe, an haven in the desert, in which the artist, like a nomad or explorer, momentarily finds hospitality and feels welcome. The choice of being precarious and semi-clandestine was a very conscious one; it was felt that it was necessary to ignore the certainties of tried and tested methods and communication. This choice entailed certain difficulties, both in terms of how the organization was run as well as financial concerns—it was necessary to find approximately $1,000 a year to support general expenses. In spite of its precarious financial situation, and thanks to its agile and flexible structure and dense network of contacts, Zona was able to realize more than 250 events, exhibitions, concerts, performances, installations, lectures, and video and film presentations.
Zona’s program received international acclaims, and established Zona’s reputation on the international contemporary art circuit in the 1970s and 1980s. 

Beginnings and Shared Experiences
The event that officially inaugurated the space in 1975 was Per Conoscenza, an enquiry into artists of different disciplines active in Florence and Tuscany; a sort of getting to know "who we are and what we do," without becoming lost in local impulses that could subsequently be called regionalism or nationalism. The exhibition was made up of a series of 35 one-day shows, performances, films, and installations (with contributions by Luciano Bartolini, Lapo Binazzi & Ufo, Mario Borillo, Lino Centi, Giuseppe Chiari, Andrea Daninos, Bruno Gambone, Andrea Granchi, Ketty La Rocca, Auro Lecci, Mario Mariotti, Paolo Masi, Gianni Melotti, Verita Monselles, Alberto Moretti, Massimo Nannucci, Maurizio Nannucci, Adolfo Natalini & Superstudio, Bill Viola, among others). As Zona’s inaugural event, Per Conoscenza created a basic formula that would be used again in 1978 and 1981 for other events such as Aroma (which included Carlo Bertocci, Fabrizio Corneli, Luciana Majoni, Monica Sarsini, Marino Vismara).
Another paradigmatic event was Monografie curated by Mario Mariotti, an exhibition in 1977 of practitioners who assumed different artistic roles (Lapo Binazzi, Julien Blaine, Corrado Costa, Mario Guaraldi, Paolo Masi, Massimo Nannucci, Maurizio Nannucci, Fulvio Salvadori, etc. ). A series of 28 events allowed over 50 participants to express themselves, either individually or in a group. Artistic practices ranged from artist to editor, from architect to musician, from collector to craftsman.

Collective Publishing and Extended Communication  
After these first events featuring local artists, a whole series of manifestations followed, through which Zona was able to better demonstrate its role as a catalyst of a wide range of experiences and international events. A perfect example of this was the Small Press Scene exhibition in 1975. Curated by Maurizio Nannucci, it was the first to be devoted to this medium, gathering together more than 250 small press magazines dedicated to experimental visual art, concrete poetry, architecture, and new music (Agentzia, Ana Excetera, Ant Farm, Approches, Archigram, Art and Language, Art Rite, Asa, Axe, Azimuth, Coracle Press / Simon Cutts, Exempla, Fluxus, The Fox, Futura, Geiger, Giorno Poetry System, Integration / Hermann De Vries, La Mamelle, Nul, Le Petit Colosse de Simi / Daniel Spoerri, Poor Old Tired Horse / Ian Hamilton Finlay, Robho, Dieter Rot, Schema Informazione, Stereo Headphone, Tarasque Press, Tau/Ma, Vou, Zaj, etc.). This was the first presentation of artistic production tied to the Intermedia phenomenon, which had started in the 1960s at a time when some artists felt the need to release their work from the production of art objects, and wished to address interests and concerns related to other disciplinary categories. Their work opened up artistic research to other possibilities and experimentation. The small press materials today constitute one of the most consistent aspects of Zona Archives, which has grown consistently and which now contains over 1,000 titles.
The initiative continued with a series of artists’ magazines and artists-as-editors presentations such as Oolp (Luigi Ballerini, Mario Diacono), BaoBab and Geiger (Adriano Spatola), The Fox (Joseph Kosuth), Mèla (Maurizio Nannucci), Other Books and So (Ulysses Carrion), File (General Idea), Zweitschrift (Uta Brandes, Michael Erlhoff), Pim (Jeffrey Isaac), Aut, Trib (Tullio Catalano, Maurizio Benveduti), AEIUO (Bruno Corà), Impulse (Elton Garnet), Giorno Poetry System (John Giorno).
            Small Press Scene was also the name of a 24-hour nonstop event of alternative information about small press, which took place in June 1984. It is also worth mentioning the British Small Press Book Fair (which took place at Zona in May, 1978) dedicated to the activity of small press in Britain, and which presented 50 magazines, including Poor.Old.Tired.Horse by Ian Hamilton Finlay and Archigram edited by Peter Cook.
Inbound/Outbound was an exhibition in 1977, the contents of which were sent directly to Zona (who had solicited their participation) by 100 artists from all over the world, with particular attention to East Europe countries, South America, Japan, and Australia.

Audioworks and Zona Radio
Maurizio Nannuccci started the Fonoteca (1977) a collection of records and cassettes of artists' audioworks and sound poetry, as well as previously unpublished original recordings. An exhibition of sound installations was shown at Zona for the first time; this later became a traveling show and went to museums in France, Austria, Mexico, and elsewhere. In the same year, Albert Mayr’s Suono & Ambiente festival increased awareness of sound art, and provided information about related events in different parts of the world. The festival took place at several venues in Florence, with concerts and musical actions by Beth Andersen, Cornelius Cardew, Giancarlo Cardini, Richard Hyman, and Alvin Lucier among others.
Parola e Suono (1979) was a review dedicated to meetings with authors of musical poetry and phonetic researchers. This has to be considered, like other manifestations, as a "work in progress," still open to further contributions. Ulysses Carrion, Henry Chopin, John Giorno, Sten Hanson, Bernard Heidsieck, Isidor Isou, Ferdinand Kriwet, Robert Lax, Maurice Lemaitre, Maurizio Nannucci, Diter Rot, Mimmo Rotella, Gerhard Rühm, Sarkis, and Adriano Spatola were presented, and Zona organized the attendance of other authors such as Brion Gysin, Ernst Jandl, Friederike Mayröcker, and Emmett Williams.
A further contribution to the greater understanding and awareness of this form of sound research came with the creation of ZonaRadio. ZonaRadio continued the kind of research into sound seen at the Zona events with a cycle of radiophonic transmissions at the invitation of Florence's broadcasting station Controradio 93,7mHz (as well as from some foreign stations in the Netherlands, Canada, Germany, and Sweden. Over a period of three months Maurizio Nannucci and Albert Mayr broadcast interviews with as well as recordings and sound material by hundreds of artists such as Vito Acconci, Laurie Anderson, Robert Barry, Joseph Beuys, John Cage, Philip Corner, Coum Transmission, Antonio Dias, Brian Eno, Philip Glass, Jack Goldstein, Dick Higgins, Robert Lax, Albert Mayr, Maurizio Nannucci, Michael Snow, Keith Sonnier, Ben Vautier, and Lawrence Weiner. Their approach was an attempt to distance themselves from traditional broadcasting, and rather to adopt an editorial method that, without distorting the meaning of the transmitted works, would emphasize a cognitive approach suited to the medium of radio. In 1982 a special emmission of ZonaRadio was created in connection with the Ars Electronica Festival in Linz. In 1985, once again at the invitiation of Controradio, ZonaRadio Events broadcast new audio material.
Yves Bouliane, Logos Gent, Giuseppe Chiari, Steve Piccolo, Bill Viola, and Marino Vismara created solo installations, performances, and concerts produced by Zona Music and realized at the Palazzo Vegni in Florence between 1976 and 1981. In 1984 Albert Mayr invited some protagonists of experimental music to animate the Zona Musica Festival, which took place during five days in different indoor and outdoor venues in the city.

Zona’s International Art Network 
Connections with both the peripheral and more mainstream art worlds led to exhibitions such as Iceland (1979, including Fridrik Thor Fridriksson, Margrét Jonsdottir,  Steingrimur Eyfjörd Kristmundsson, Magnus Palsson, Bjarni H. Thorarinsson): a presentation of Icelandic art that included artworks, films, books, and documents by 25 artists working at the forefront of contemporary dialogue.
June 1984 saw the exhibition Zona Brasil, a manifestation in which Cildo Meireles, Iole de Freitas, and Carmela Gross presented their work in Zona's space. A personal connection with Canadian artists led to a series of artist's interventions (General Idea, Glenn Lewis, Ian Murray, Michael Snow, Vincent Tresov, and Bill Vazan). Zona was also linked closely to magazines and documents (including Parachute, Impulse, Impressions, Fuse, Parallelogramme, File), and was involved in information exchanges with nonprofitspaces such as A Space  and Art Metropole in Toronto, and Western Front in Vancouver. In March 1980 Franklin Furnace's director Martha Wilson gave a lecture at Zona, in which she discussed alternative spaces and archives in New York, focusing particularly on Franklin Furnace, whose archive was purchased by The Museum of Modern Art in New York in the 1990s.
Zona Genève,curated in 1983 by Marino Vismara and including work by Françoise Bridel, Vivianne van Singer, Jean Stern, and Anne Sauser Hall, was an exhibition of a group of young artists working in Geneva and involved with the Furor art theory magazine. The show was organized as a result of exchanges with Swiss artist-run spaces in Geneva such as Ecart, Gaetan, and the Centre d'Art Contemporain. A.u.s.t.r.a.l.i.a (May/July 1983), curated by Maurizio Nannucci and Judith Blackall took place around the same time. It was the first European exploration of the Australian art scene, showing a variety of media and with the participation of over 30 artists (including Julie Brown, Juan Davila, John Nixon, Jill Orr, Imants Tiller, and Jenny Watson). Zona also presented videos featuring productions from Berlin and Great Britain; the exhibition America in a Box (1983) showed Sheila Klein and Gail MacCall, and was accomplished through a collaboration of Studio Alchymia, an Italian design studio. The Guerrilla Girls presented an exhibition of their leaflets and documents of political actions regarding discrimination against women in the art world (1985).

Distribution and Circulation of Information 
Zona also collected information about other exhibitons, tracing visual art's most significant developments. As a result of Zona’s policy of showing an artist only for an evening, or limiting the event to the time required to make it possible, the space was extremely dynamic, in sharp contrast to the more established spaces in Florence, which were not reactive or responsive to new artistic developments.
Zona realized several solo exhibitions and events with artists such as Alighiero Boetti, James Lee Byars, Sarah Charlesworth, James Coleman, Peter Downsbrough, Terry Fox, General Idea, Jeffrey Isaac, Joseph Kosuth, Mario Merz, Steve Piccolo, and Bill Viola. Following the same style of exhibiton, but integrated in a thematic context, group exhibitions were held with artists such as Giuseppe Chiari, Fabrizio Corneli, Mario Mariotti, Paolo Masi, Alberto Moretti, Massimo Nannucci, Maurizio Nannucci, and Marino Vismara. 
Steve Piccolo, the bass player of the musical group Lounge Lizard, made particularly notable interventions in Demos Project (with Maurizio Nannucci) and in the Le Pietre Graffiate exhibition; he also performanced with Piero Pelù, the lead singer of the Florentine rock group Litfiba, at the Vivita gallery for the opening party of Nannucci’s solo exhibition in the Sala d’Arme at the Palazzo Vecchio. In February 1978 Magazzini Criminali (Marion d'Amburgo, Sandro Lombardi, and Federico Tiezzi), invaded Zona's space with a series of theatrical events entitled II Carrozzone. A performance-homage to Ketty La Rocca, in which Gianni Melotti, Verita Monselles, and Fulvio Salvadori also took part, was presented in Zona’s cellars.
Exhibitions with Mario Merz and Alighiero Boetti corresponded to an open project for which Zona's space was “lent” to a series of galleries. The galleries/gallerists involved in Zona events were Franco Toselli’s Milan Gallery (Merz), Massimo Minini from Brescia (Boetti), followed by the Lucio Amelio’s Napolitan Gallery, which presented Ernesto D'Argenio at Zona Space, as well as Francoise Lambert from Milan who showed Alberto Garutti.
Mater Materia (1977) was an exploration by Lanfranco Baldi, Carlo Bertocci, and Paolo Masi into the poetry of materials through images, books, critical articles, samplings, and editions donated by over 80 European and American artists.
The series Zona Critica (March–June 1982)presented theoretical information and artworks, documenting a series of contemporary situations new to the critical field. This event characterized the beginning of the 1980s in Italy. Each of the critics invited (Rossella Bonfiglioli, Laura Cherubini, Massimo Carboni, Maria Luisa Frisa, Elio Grazioli, Flaminio Gualdoni, Ida Panicelli, Demetrio Paparoni, Loredana Parmesani, Sandro Sproccati, Barbara Tosi, Giorgio Verzotti) asked an artist to intervene in Zona's space, which became a direct intermediary between the critics and the cultural space: a precursor to other, similar manifestations.

Crossing Disciplines
Zona Architettura Corretta Londinese (1979), curated by Gianni Pettena with the British Council and the Architectural Association in London's cooperation, proposed, on a weekly basis, an overview of the emerging school of London's young architects who approached their practice through research into the environment and physical space. John Andrews, Nigel Coats, Christopher Harding, Antonio Lagarto, Jenny Löwe, John Ryba, Trisha Pringle, and Peter Wilson followed one another with installations produced and carried out in situ, as interpretations of Zona’s space. Their installations used post-conceptual spatial language and were far from being purely graphic representations of real constructions; these interventions acted as references for those by previous architects such as Lapo Binazzi/UFO, Michele De Lucchi/Cavart, Ugo La Pietra, Adolfo Natalini/Superstudio, Gianni Pettena, who were part of the Architettura Radicale group. In May 1984 Gianni Pettena also organized the Theatrium Artium review, with 12 international architects' plans for the same numbers of pavilions around the amphitheatre in the Cascine Park in Florence.
On the occasion of the inauguration of the Istituto Patafisico per l'Etruria and the Proto-Istituto Alternativo Zona,the documents and editions of the College de ’Pataphisique, were shown in Italy for the first time. Zona Patafisica, 1981, curated by Maurizio Nannucci and Thierry Foulc, presented material from the College de ’Pataphisique archive, with over three hundred publications of books, magazine, cards, booklets by Antonin Artaud, Jean Dubuffet, Marcel Duchamp, Max Ernst, Lucio Fontana, Alfred Jarry, Raymond Queneau, and Man Ray.
In 1977, more than ten years before the Centre Georges Pompidou in Paris, Maurizio Nannucci curated an exhibition that gathered together material relating to Situationism, some 20 years after its creation. Zona Internationale Situationniste presented magazines, books, films, and original articles written by the protagonists, as well as related materials from all over Europe—a kind of free consulting library. The opening was memorable for the unexpected presence of Guy Debord.
For the exhibition Zona Invitation Postcards in December 1977, Maurizio Nannucci asked Pier Luigi Tazzi and Luciano Bartolini to carry out a first critical enquiry into the unusual subject of invitation cards—not only the exhibition invitation cards sent by galleries and museums, but also those sent by the artists themselves. A series of categories proposed, through the presentation of over three thousands examples collected by Exempla Archive, the creative and original elements that artists use to send messages and to document their own work.

Zona Films, Videos, and Multimedia
More than once Zona'sspace was turned into a cinema with projections of artist's films. Zona Artist's Films (1976) was an international festival organized by Maurizio Nannucci and Andrea Granchi, which lasted over three months with 40 days of projections. There were also monographic evenings in which many artists took part (Joseph Beuys, Mari Boyen, Marcel Broothaers, Antonio Dias, Herbert Distel, Terry Fox, Dan Graham, Gordon Matta-Clark, Alberto Moretti, Massimo Nannucci, Bruce Nauman, Dennis Oppenheim, Luca Patella, Angela Ricci Lucchi & Yervant Gianikian, Franco Vaccari, etc.).
            Independent Super8 Films from Australia, 1983, was a festival presented in parallel to the exhibition A.U.S.T.R.A L.I.A,dedicated to new art scene of this continent.
In 1975 Bill Viola’s first video installation, Vapore, was presented; at this time he was also contributing to the activity of Art Tapes 22 created by Maria Gloria Bicocchi. Collaborating with Bicocchi Zona organized meetings with Vito Acconci, Daniel Buren, Buckminster Fuller, Tadeusz Kantor, and Living Theatre. Video Arte in Gran Bretagne took place in 1984 and the complete video and film works of Gilbert & George, realized with the assistence of the British Council, were presented.
Zona and some of the collective’s artist-members were frequently invited to produce projects in public institutions and museums, often reworking and extending initiatives created in Via San Niccolò, or simply proposing the same projects again. Collaborations took place with the Archives of the Venice Biennale and the Moderna Museetin Stockholm for the Small Press Scene exhibition, and with the City of Florence for the exhibitions Formato Lib(&)ro, 1978, and Artists’ Books, 1978. The DAV archive (Documentazione Arti Visive, 1980–1982) was also created by Maurizio Nannucci for the City of Florence. Other collaborations were realized with the Paris Biennale;the Padiglione d’Arte Contemporanea in Milan; the Centre Georges Pompidou and Bibliothèque Nationalein Paris for Cent Livres d'Artistes Italiens (1981); as well as with MoMA, New York; the Frankfurter Kunstverein; the British Council, London; and Rai, Rome.

Zona Archives
Establishing the Zona Archives at this time, and the start of its editorial activity was very important; material is still being added to the archives today. The material that has been collected includes: the small press collection, artists’ books (four thousand books), audioworks by artists with records and tapes of new music (over one thousand items), audioworks by artists and poets, and the concrete poetry collection (more than six thousand documents) with which the Exempla Archive's materials have been merged. Zona has not simply collected and released information, but also have their own autonomous editorial activity, Zona Editions, which has not limited itself to the publication of catalogues and books about Zona events, but has also produced (and continues to do so), records, artists’ books, editions, and multiples by artists such as Paul Armand Gette, John Armleder, Luciano Bartolini, Claude Closky, Robert Filliou, Rainer Ganahl, General Idea, John Giorno, Ian Hamilton Finlay, Dick Higgins, Joseph Kosuth, Robert Lax, James Lee Byars, Sol Lewitt, Paolo Masi, Jonathan Monk, Olivier Mosset, Massimo Nannucci, Maurizio Nannucci, Carsten Nicolai, John Nixon & Marco Fusinato, Yoko Ono, Michael Snow, Rirkrit Tiravanija, Lawrence Weiner, Heimo Zobernig.  
Although the artist-run space in Via San Nicolò 119r was closed in 1985, Zona's activity has continued through the archives and the organization of external events. Zona Secret Events (Daniel Buren, Terry Fox, General Idea, Ian Hamilton Finlay, Jenny Holzer, Barbara Kruger, James Lee Byars, Maurizio Nannucci, Lawrence Weiner, etc.) invites artists to intervene in different places in Florence with hidden (often clandestine) works. The presence of these works is voluntarily concealed and any search for them is helped only by insufficient clues. Zona Archives regularly supplies materials, documents, and works to art institutions that request them for their exhibitions. Zona has also produced exhibitions and events. Among these are A.P./Artists Photographs (John Baldessari, Christian Boltanski, Luciano Fabro, Fischli and Weiss, Dan Graham, Jenny Holzer, Barbara Kruger, Ed Ruscha, Cindy Sherman, etc. ), which took place at the Archivio Storico in Marciana, Isola d’Elba (1986), and A.B./Art in Bookform, organized by Maurizio Nannucci and Pier Luigi Tazzi at the Alvar Aalto Museum and the Pori Art Museum in Finland in 1987. Other projects curated by Maurizio Nannucci include D.i.s.c.o.t.h.e.q.u.e (Maison du livre, de l’image et du son, Villeurbanne/Lyon, 1989), Bookmakers (Limoges, 1995), Murs de Son (Villa Arson, Nice, 1995), and Keeping Time, the sound archive of artists' audioworks (Zona, 1977) was shown at Villa Arson in Nice (1995), the École des Beaux Arts in Bourges (1996), the Kunstmuseum in Bregenz (1997), and the Palazzo delle Papesse in Siena (1998). Nannucci also curated the exhibition Zona People at Mamco, Centre d’art contemporain, Geneva, 2003.
Zona’s objectives have never been to celebrate a particular moment of an artist's work, much less its own activity. Rather attention has always been concentrated on communication, information, and recording events that other organizations, with different remits and constraints, would not be able to record. The continuity of the commitment that has always been given to Zona has allowed it to explore areas in which it is possible to research and formulate new models of artistic methodologies and behaviors. It is precisely in terms of the continuity and the attention given to the immediate reception of events, many of which have been forgotten by more official artistic channels, that Zona has built its identity.

Small Space, Great Ideas
Zonaand its collective places itself in the sphere of an international communication network strongly characterized by ideological problematics that, alone, take on all the artistic (as well as non-artistic) questions of the 1970s and 1980s. The communication is reciprocal and is a base for further elaborations. In this way all the assumptions of non-participation, of delay, of communication's autism, of provincialism are demolished.
The capacity and potential to receive everything places Zona in a unique position. Zona, venue of numerous strategic points, took Florence back to a communicative centralization through minimum and marginal signs. In 1985 the members of the Zona collective decided to bring an end to their activities as a group. As a result, the decision was made to close down the space in via San Niccolò 119r, so opening a new chapter in a story that is and will continue to be exemplary.
It is to these people and to these events that these pages are dedicated. Memories, but without nostalgia. Bearing witness to a conscious decision, to a gentle but intense experience, and to a path that could possibly still be taken up today. For this reason, this experience cannot be dedicated only to one single place but to the world, and especially to all those artists and people who shared it and those who want to live it today.

Maurizio Nannucci



Zona: uno spazio d‘arte non profit e zona archives a Firenze 1974/1985…

Zona: organizzazione e spazio culturale non-profit, fondata e condotta da artisti e operatori culturali attivi a Firenze e in Toscana, si forma nel 1974 e pone la sua sede naturale al numero 119r di Via San Niccolò, nell’omonimo Quartiere, al tempo ed ancor oggi popolare e solo sfiorato dalle attività commerciali legate al turismo di massa. E’ la stagione che vede anche l’affermazione delle gallerie “Schema” e “Area”, delle produzioni video “ArtTapes 22” e delle Edizioni “Exempla”: un periodo eccezionale per Firenze ed anche per la Toscana, che viene scelta come luogo d’eccellenza da molti artisti italiani e stranieri che vi abitano per molti mesi dell’anno.
I componenti del “collettivo” di Zona stabiliscono che sin dalla sua nascita l’informazione e l’esposizione stiano a sovrintendere all’attività e all’identità dello spazio. Non quindi l’autocitazione e il narcisismo derivante dal “farsi le cose addosso”, ma la strategia illuminante dell’apertura e del confronto con il mondo, con diverse culture e metodologie operative, ottenuta attraverso una tessitura di contatti e rela­zioni con artisti di varie estrazioni, discipline e correnti, da ricercarsi tra le falde contemporanee più emergenti e stimolanti e tra le affinità elettive.
D’altra parte, come ulteriore punto programmatico, rimane forte l’intenzione dei componenti di Zona di non presentarsi come un unicum compatto, e di far emergere positivamente una forte vitalità interna derivata dal confronto di personalità molto diverse. Questo diventa il segno di identificazione ed anche di forza; all’interno di un gruppo di confronto aperto, privo di livelli gerarchici, secondo il quale si presentano pro­poste una produzione artistica variegata e articolata, diffusa e rumorosa: finalmente presente e non iden­tificabile secondo coordinate scontate.
Zona si presenta come un puro “concetto culturale”, dalla composizione plurietnica e poli-linguistica, luogo di libera coabitazione e insieme di transito. Un rifugio nella steppa, un’alcova nel deserto, in cui l’artista nomade ed esploratore trova momentaneamente ospitalità e accoglienza. Quella della precarietà e della semi-clandestinità è una scelta cosciente, una voglia di porsi verso le cose da un punto di vista privilegiato da cui si possa facilmente saccheggiare il senso comune e le troppe certezze che un pensiero e un fare spesso logori tendono a somministrare alla comunicazione. Ma questa rappresenta anche la co­strizione di navigare tra difficoltà economiche e gestionali, come quella di trovarsi a disporre di un esiguo budget pari a circa un milione di lire all’anno per sostenere la totalità delle spese di gestione. Nonostante ciò Zona è riuscita, grazie alla complicità di tutti gli artisti invitati e all’intenso lavoro dei membri del collettivo che si sono avvicendati nella gestione con agile e flessibile disponibilità, a realizzare più di duecento tra mostre, eventi, performances, installazioni, concerti ed incontri che hanno ottenuto una grande risonanza internazionale, facendo rientrare Zona nel ristretto ambito dei luoghi d’arte significativi del periodo.
La rassegna che nel 1975 ha ufficialmente aperto lo spazio è stata “Per Conoscenza”. Un occhio puntato sul circostante, una indagine tra gli artisti di varie discipline attivi a Firenze e in Toscana: una sorta di con­fronto sul “chi siamo e cosa facciamo” un incontro, senza cedere a quegli impulsi localistici già affioranti (e che in se­guito verranno da qualcuno chiamati regionalismo o nazionalismo). Lo scopo della manifestazione non è quindi quello di celebrarsi ma di rendersi strumentale a una conoscenza analitica del territorio. Una sequenza di 35 mostre, performaces films e video installazioni (tra le presenze: Bill Viola, Paolo Masi, Giuseppe Chiari, Massimo Nannucci, Mario Mariotti, Alberto Moretti, Ketty La Rocca, Maurizio Nannucci, Gianni Melotti, Luciano Bartolini, Auro Lecci, Verita Monselles...), inizio di una formula che avrà altri appuntamenti nel 1978 e nel 1981 con Aroma.
Altro momento riconducibile a questo tipo di segno di verifica territoriale, è stato Monografie, curato da Mario Mariotti, che per alcuni mesi (1977) ha proposto una rappresentazione spettacolare dell’arte attraverso la esibi­zione/esposizione di personaggi aventi diversi ruoli nell’ambito artistico. Più di 50 autori che, singolar­mente o in gruppo, si sono manifestati in una sequenza di ventinove eventi: dall’artista all’editore, dall’architetto al musicista, dal collezionista all’artigiano.
A questi primi atti “dovuti al territorio” è seguita tutta una serie di manifestazioni attraverso le quali Zona ha individuato meglio la propria funzione e le proprie attitudini di polo catalizzatore di esperienze ed eventi internazionali inediti che altrimenti difficilmente sarebbero stati documentati in loco.
Esemplare la mostra Small Press Scene (1975), la prima presentazione in assoluto dedicata a questo aspetto multimediale, che ha raccolto più di duecentocinquanta titoli di riviste autoprodotte e autodistribuite dedicate alle arti visive, alla poesia concreta, all’architettura e alla new music. Un tentativo di in­ventario di un aspetto della produzione artistica legato al fenomeno dell’intermedia, iniziato negli anni  sessanta quando alcuni artisti avvertirono la necessità di non limitare il proprio lavoro alla produzione di opere, ma decisero di farsi carico di interessi e preoccupazioni proprie di altre categorie disciplinari, trascurando il consenso di un pubblico vasto e aprendo invece con le loro ricerche verso altre possibilità di sperimentazione. I materiali di Small Press costituiscono oggi uno dei fondi più consistente e prezioso di Zona Archives che si è incrementato nel tempo, fino a raggiungere oggi ottocento testate e circa diecimila documenti. Questa iniziativa è stata integrata con una serie di presentazioni editoriali da parte degli autori di riviste ed edizioni d’artista ,tra le quali Oolp (Luigi Ballerini e Mario Diacono), BaoBab (Adriano Spatola), The Fox (Joseph Kosuth), Other books and so (Ulyses Carrion), Mèla (Maurizio Nannucci), File (General Idea), Zweitschrift, Pim, Aut.Trib (Tullio Catalano), AEIUO (Bruno Corà)...). Small Press Scene è stato anche il titolo di una 24 ore non-stop di informazione sulla stampa alterrnativa in arte, che si è svolta nel giugno del 1984. Da segnalare anche la British Small Press Bookfair dedicata alla produzione di piccola stampa in Gran Bretagna e Inbound/Outbound, una esposizione di documenti editoriali d’artista inviati a Zona da tutto il mondo.
E in questo periodo che Maurizio Nannucci da forma anche una “Fonoteca”, una raccolta di dischi e cassette di poesia sonora e artist’s audioworks, ma anche di registra­zioni originali inedite, e che viene presentata per la prima volta a Zona nel 1977 e poi divenuta itinerante in musei in Francia, Austria, Messico... Sempre nello stesso anno, con il festival Suono & Ambiente, curato da Albert Mayr, si è fornita un’informazione sulle esperienze fatte in varie parti del mondo su questo tema, atti­vando diversi luoghi di Firenze, con concerti e azioni musicali di Cornelius Cardew, Alvin Lucier, Richard Hyman, Beth Anderson,...
Parola & Suono (1979...), è stata una rassegna dedicata a incontri con autori di poesia sonora e ricercatori fone­tici, è da considerarsi, come altre manifestazioni, una zona di lavori in corso aperta a nuovi contributi. Vi hanno partecipato Sten Hanson, Henry Chopin, Maurizio Nannucci, Robert Lax, Bernard Heidsieck, Ulyses Carrion, Adriano Spatola, John Giorno, ed è stata promossa la presenza in Firenze di altri autori come Ernst Jandl, Federicke Mayrocker, Emmett Williams, Brion Gysin.
Un ulteriore incremento alla conoscenza e alla diffusione di questo ambito di ricerche sonore è stato dato dalla creazione di ZonaRadio, una vera emittente radiofonica, che si manifestava autonomamente usando le fre­quenze di “Controradio” 93,7mHz. Per alcuni mesi Maurizio Nannucci e Albert Mayr  hanno presentato da ZonaRadio trasmissioni con interviste, registrazioni e ascolto di mate­riali sonori d’artista di centinaia di autori da Joseph Beuys a Robert Lax, Vito Acconci, Laurie Anderson, Brain Eno, John Cage, Keith Sonnier, Coum Trasmission, Dick Higgins, Albert Mayr, Ben Vautier, Maurizio Nannucci, James Lee Byars, Jack Goldstein,...). Invece di travasare tout-court nel canale radiofonico dei lavori audio desti­nati a contesti di produzione eterogenei, si è voluto esplorare un metodo redazionale che, senza falsare il senso dei lavori trasmessi, ponesse in evidenza un approccio conoscitivo adeguato al medium radio. Questa stessa formula sarà ripetuta in seguito attraverso altre emittenti in Olanda, Canada e Germania. Una speciale trasmissione di ZonaRadio è stata realizzata nel 1982 nell’ambito del festival Ars Electronica di Linz, mentre nel 1985 si è tenuto il ciclo Zona Radio Events: nuovi materiali sonori, sempre trasmessi dalle frequenze di Controradio.
Bill Viola, Yves Bouliane, Albert Mayr, Marino Vismara, Logos Gent, Giuseppe Chiari, Steve Piccolo, sono stati autori di performances e concerti realizzati per le produzioni di Zona Music. Nel 1984  Albert Mayr animerà il festival Zona Musica che si protrarrà per cinque giorni consecutivi negli spazi di palazzo Vegni.
Un intenso network di collegamenti con luoghi che al momento sembravano periferici rispetto al contingente sistema dell’arte, e servito come occasione per alcune mostre come Iceland (1979): uno spaccato inedito dell’arte islandese con lavori, films, libri e documenti di 25 artisti che testimoniano una partecipazione attenta e originale, un dialogo aperto ed attuale. Nel giugno del 1984 sarà poi la volta di Zona Brasil: un’ esposizione con lavori di Cildo Meirelles, Iole De Freitas e Carmela Gross.
Mentre è continuo il rapporto con artisti e spazi non-profit canadesi, tanto da creare una sorta di canale privilegiato che ha reso possibile una lunga serie di interventi e partecipazioni a mostre, da parte di: General Idea, Glenn Lewis, Ian Murray, Bill Vazan, Vincent Trasov, Michael Snow..., ed anche la presenza costante a Zona di riviste e documenti (Parachute, Impulse, Impressions, Fuse, Parallelogramme, File,...) e i documenti e l’informazioni sulla at­tività di spazi non profit quali Art Metropole, Western Front e A Space...
Nel marzo del 1980 Martha Wilson, fondatrice di Franklyn Fournace, tenne nello spazio di Zona un incon­tro nel quale forni dettagliate notizie sul funzionamento e sulla gestione dello spazio alterna­tivo di New York, il cui archivio è stato  acquistato negli anni novanta dal Moma.
Zona Genève (1982), a cura di Marino Vismara, è stata invece una ricognizione su alcuni gio­vani artisti ginevrini attivi nell’ambito della rivista Furor, ed anche seguito di una serie di scambi attivati precedentemente con spazi artistici della città svizzera quali Ecart, Gaetan, Centre d’Art Contemporain. Sono da segnalare in questo contesto la mostra/festival A.u.s.t.r.a.l.i.a. (1983), una indagine sulla ricerca artistica australiana attraverso differenti media, con la partecipazione di oltre trenta artisti (tra cui John Nixon,.....) e due rassegne video dedicate a pro­duzioni realizzate a Berlino e in Gran Bretagna, e la mostra “America In A Box / Seattle”, con Sheila Klein e Gail MacCall, realizzata in contemporaneamente con lo “Studio Alchymia”, e la prima presentazione in Europa di Guerrilla Girls, con manifesti e documenti del­l’azione politica contro l’emarginazione femminile nel mondo dell’arte.
Lambendo i poli più specifici delle arti visive, Zona è riuscita a privilegiare l’informazione anche nel­l’ambito espositivo. Rapportando infatti la presenza dei singoli artisti ad un tempo non determinato, an­che una sola serata, l’allestimento diventa un evento e lascia cogliere la differenza con gli spazi ufficiali dove anche la durata nel tempo stabilisce una sorta di feticizzazione del prodotto artistico. L’esposizione del lavoro dell’artista ridotta nel tempo diviene così rigidamente funzionale all’informazione.
Seguendo questa prassi espositiva e sempre inserite in un contesto tematico, si sono tenute mostre di al­cuni artisti del “collettivo” (Paolo Masi, Massimo Nannucci, Maurizio Nannucci, Alberto Moretti, Giuseppe Chiari, Mario Mariotti, Marino Vismara, Fabrizio Corneli,...) e anche di Joseph Kosuth, Sarah Charlesworth, Peter Downsbrough, Jeffrey Isaac, Terry Fox, General Idea, James Coleman, James Lee Byars,...
All’inizio degli anni ottanta sono da segnalare gli interventi di Steve Piccolo, bassista dei “Lounge Lizards”, con il progetto Demos realizzato assieme a Maurizio Nannucci, la mostra “Le Pietre Graffiate”..., ed anche una sua performance presso la Galleria Vivita in occasione della mostra di Nannucci alla Sala d’Arme di Palazzo Vecchio (1983), (l’altra era di Piero Pelù leader dei “Litfiba”).
In questo senso si ricorda anche l’azione teatrale dei Magazzini Criminali / Carrozzone (Federico Tiezzi, Marion d’Amburgo, Sandro Lombardi) che nel febbraio 1978 dettero vita ad una serie di eventi teatrali, utilizzando la cantina di Zona occasionalmente allagata, proponendo un omaggio a Ketty La Rocca al quale partecipano anche Verita Monselles e Fulvio Salvadori.
Le mostre di Mario Merz e Alighiero Boetti rispondono invece a un progetto aperto secondo il quale lo spazio di Zona viene affidato in gestione temporanea a una galleria italiana che agisce in prima persona nella loro “nuova sede fiorentina”. Nel caso delle mostre citate si tratta rispettivamente delle gallerie “Franco Toselli” di Milano e “Massimo Minini/Banco” di Brescia a cui faranno seguito “Lucio Amelio” di Napoli, con Ernesto d’Argenio, e “Françoise Lambert” di Milano con Alberto Garutti.
Mater Materia (1977) è stata una mostra incursione a cura di Paolo Masi, Carlo Bertocci e Lanfranco Baldi, tra quelle ricerche artistiche che propongono una nuova poetica manuale dei materiali, attraverso opere, immagini, libri, testi, campionature, edizioni, restituite da più di 80 artisti europei.
Con Zona Critica si sono documentate, attraverso la presentazione di informazioni teoriche e di materiali di lavoro, una serie di situazioni contemporanee nel campo della nuova critica, evento che caratterizza l’inizio degli anni ‚80 in Italia. Ognuno dei critici invitati (Laura Cherubini, Massimo Carboni, Demetrio Paparoni, Bonfiglioli, Frisa, Sandro Sproccati, Ida Panicelli, Flaminio Gualdoni, Tosi, Giorgio Verzotti, Elio Grazioli, Loredana Parmesani) ha chiamato un giovane artista a inter­venire nello spazio di Zona che in questo modo diventava tramite estremo tra critico e spazio culturale: una formula anticipatrice di altre manifestazioni.
Zona Architettura Corretta Londinese (1979), realizzata da Gianni Pettena con la collaborazione del British Council e l’Architectural Association di Londra, ha proposto, con frequenza settimanale, una pa­noramica sull’emergente scuola di giovani architetti londinesi operanti nell’ambito di rigorose ricerche sull’ambiente e lo spazio fisico. Jenny Lowe, Peter Wilson, Antonio Lagarto, Nigel Coats, John Ryba, Christopher Hardinge, Trisha Pringle, John Andrews, si sono succeduti con installazioni prodotte ed ese­guite in loco come lettura dello spazio dato. Esempi di linguaggi spaziali approntati in chiave post/concettuale privi di cadute di improvvisazione e lontani dalla presentazione di mere riproduzioni grafiche di architetture reali, riferimenti che valgono anche per precedenti interventi di architetti legati alle esperienze Radical come Adolfo Natalini/Superstudio, Lapo Binazzi/Ufo, Ugo La Pietra e lo stesso Pettena, che curerà an­che, nel maggio del 1984, la rassegna “Theatrium Artium” con dodici progetti di architetti internazionali per altrettanti padiglioni attorno all’anfiteatro fiorentino del Parco delle Cascine.
In occasione della costituzione dell’Istituto Patafisico per l’Etruria presso il Proto Istituto Alternativo Zona (1981), si sono potuti vedere i documenti e le edizioni del “College de Pataphisique” esposti per la prima volta in Italia. La Patamostra ha presentato un materiale di eccezione proveniente dall’archivio del Collegio stesso, con più di trecento pubblicazioni, anche inediti, tra libri, riviste, edizioni, cartoline ed opuscoli,... di autori straordinari quali Alfred Jarry, Marcel Duchamp, Man Ray, Artaud, Max Ernst, Jean Dubuffet, Lucio Fontana, Raimond Queneau,...
Nel 1977, dieci anni prima di quanto farà il Centre Georges Pompidou, fu organizzata a Zona una mostra che raccoglieva materiali riguardanti la storia del Movimento Situazionista a venti anni dalla sua costitu­zione e alla cui inaugurazione fu sorprendente l’inattesa presenza di Guy Debord.
Zona Internationale Situationniste curata da Maurizio Nannucci presentava riviste, libri e testi originali dei maggiori esponenti del Situazionismo nonché materiali editi in tutta Europa: una rara biblioteca aperta alla libera consultazione.
Ai margini del sistema di gestione dell’arte PierLuigi Tazzi e Luciano Bartolini hanno individuato e con­dotto una indagine critica su un medium creativo inconsueto: gli Invitation Postcards, le cartoline di invito alle mostre spedite non solo dalle gallerie o dai musei ma anche dagli artisti stessi. In una campionatura di migliaia di inviti raccolti da Maurizio Nannucci è stata proposta attraverso una serie di categorie che hanno evidenziato, oltre il compito infor­mativo a cui adempiono, elementi creativi e originali con i quali gli artisti fanno circolare messaggi e do­cumenti facendoli diventare parte del proprio lavoro.
In molte occasioni lo spazio di Zona si è trasformato in sala cinematografica con proiezioni di pellicole riconduci­bili all’area conosciuta come film d’artista. Zona Artists’ Films (dal 1976) è stato un festival promosso da Maurizio Nannucci e Andrea Granchi che per oltre tre mesi e con 40 serate di proiezione ha presentato una ricognizione irripetibile. Molte sono state le serate monografiche alcune delle quali presentate dagli stessi artisti / autori (Herbert Distel, Franco Vaccari, Mari Boyen, Denis Oppenheim, Ugo Nespolo, Alberto Moretti, Bruce Nauman, Terry Fox, Antonio Dias, Luca Patella, Michael Snow, Joseph Beuys, Dan Graham, Gordon Matta Clark, Marcel Broodthaers...). Parallelamente alla mostra dedicata agli artisti australiani venne presentata la rassegna “Indipendent Super8 Films from Australia”, mentre nel 1980 si tenne un secondo ciclo di films d’artista.
Per quanto riguarda il video si devono ricordare la prima installazione realizzata di Bill Viola, “Vapore” (1975), che a quel tempo attivo con Art Tapes 22 di Maria Gloria Bicocchi, con la quale Zona aveva una fattiva collaborazione tramite di incontri incontri con il Living theatre, Tadeuz Kantor, Buckmister Fuller... la rassegna di Video Arte in Gran Bretagna e la prima presentazione in Italia di tutta la produzione video e films di Gilbert & George (1984).
In molte occasioni Zona e alcuni componenti del “collettivo”, sono stati chiamati a collaborare a mostre e manifestazioni con istitu­zioni pubbliche, musei e biblioteche, spesso riprendendo e ampliando iniziative nate in via San Niccolò 119r. Esemplari sono stati i rapporti con l’Archivio della Biennale di Venezia, e il Moderna Museet di Stoccolma per la mostra di Small Press Scene, con il Comune di Firenze per le rassegne sul Libro Oggetto e Artists’ Books e l’inizio dell’attività del Dav, archivio di ricerca e sistemi di informazione; e ancora con la Biennale di Parigi, il Pac di Milano, la Bibliothèque Nationale di Parigi per la mostra Cent Livres d’Artiste Italiens, il Moma di New York, la RAI, il Frankfurter Kunstverein, il British Council e il Centre Georges Pompidou...
Infine un accenno all’archivio e alla produzione editoriale, attività che continuano ancor oggi. Zona Archives, di cui abbiamo già parlato, nel tempo si è definita sempre più come funzione continuativa delle attività del non profit art space e i materiali fino adesso raccolti costituiscono un fondo di eccezionale importanza: le raccolte della piccola stampa (mille titoli), del libro di artista (quattromila libri), dei materiali sonori con dischi e nastri ma­gnetici (oltre duemila documenti) di new music, audioworks di artisti e poesia sonora (per migliaia di ore di ascolto) e della collezione di poesia concreta e visuale (oltre seimila documenti) confluita dalla fusione con l’Archivio Exempla.
Zona e poi Zona Archives non si sono solo limitate alla raccolta e alla diffusione di informazione ma hanno anche una propria attività editoriale, una produzione che va avanti da quasi 30 anni, che oltre alla pub­blicazione di cataloghi e opuscoli riguardanti le manifestazioni realizzate, ha edito libri d’artista, multipli, dischi ed audiocassette (con l’etichetta Recorthings) di Robert Lax, Paolo Masi, Massimo Nannucci, Luciano Bartolini, Joseph Kosuth, Maurizio Nannucci, Paul Armand Gette, Ian Hamilton Finlay, Robert Filliou, Dick Higgins e recentemente di Lawrence Weiner, Sol Lewitt, James Lee Byars, John Armleder, Yoko Ono, Heimo Zobernig, Michael Snow...
Dopo la chiusura dello spazio di via San Niccolò l’attività di Zona è proseguita oltre attraverso Zona Archives che ha anche promosso una serie di eventi esterni. Zona Secret Events tra il 1986 e 1991 ha pro­posto eventi, azioni di artisti, tra cui James Lee Byars, Daniel Buren, Sol Lewitt, General Idea, Lawrence Weiner, Barbara Kruger... che sono intervenuti in differenti luoghi della città con lavori presentati in luo­ghi inattesi e nascosti, spesso clandestini, la cui presenza è stata divulgata solo da circoscritte informa­zioni personali.
Zona Archives ha ampliato le occasioni di prestito di materiali e documenti del propio fondo colaborando con musei ed istituzioni di tutto il mondo. Numerose sono state le occasioni nelle quali Zona Archives si è impegnata in prima persona nel produrre mostre o eventi particolari. Tra questi ci sembra opportuno ricordare le mostre curate da Maurizio Nannucci “a.p. / artists’ photographs” (John Baldessarri, Luciano Fabro, Christian Boltanski, Ed Ruscha, Dan Graham, Barbara Kruger, Fischli & Weiss, Jenny  Holzer, Cindy Sherman,...) svoltasi nel 1986 presso l’archivio storico di Marciana, Isola d’Elba, e “a.b. / art in bookform”, curata con PierLuigi Tazzi all’Alvar Aalto Museum e al Pori Art Museum in Finlandia nel 1987, “Discotheque” alla Maison du livre, de l’image et du son di Villeurbanne, “Keeping time” la fonoteca di artists’ audioworks presentata una prima volta a Zona nel 1977 e poi a Villa Arson a Nizza, alla Ecole des beaux arts di Bourges, al Kunstmueum di Bregenz e al Palazzo delle Papesse in Siena....

Nella sua attività Zona non si è mai posta l’obbiettivo di cercare consuntivi o momenti celebrativi del la­voro degli artisti né tantomeno del suo. Piuttosto l’attenzione è stata sempre incentrata sull’informazione e sulla registrazione di fatti e di presenze a livello internazionale, che in un ambiente incapace di assol­vere a questo compito che nessun altro avrebbe potuto adempiere. La continuità dell’impegno che è stato profuso a Zona, nel contesto della non ufficialità dell’arte e della marginalità, costituisce il portato più rilevante dei suoi caratteri operativi e conduce Zona in un ambito all’interno del quale è possibile ricer­care e proporre nuovi modelli di pratiche e comportamenti artistici. Ed è proprio sulla continuità, sui cambiamenti e sull’attenzione all’immediata ricezione dei segnali, anche dei meno evidenti, che si riscon­trano nelle bande più frequentemente trascurate dai canali ufficiali dell’arte, che Zona ha costruito la sua identità, la sua stessa esistenza ed il suo prestigio.
Zona, e il suo “collettivo”, si colloca in quell’ambito internazionale di comunicazione e di circolazione di idee fortemente caratterizzata da problematiche ideologiche che da sole si assumono e assommano tutte le responsabilità del percorso, artistico e non, degli anni sessanta e settanta. La comunicazione, di direzione assolutamente verticale, si dà per poter essere restituita e si pone come base per ulteriori elaborazioni. In questo modo si abbattono tutti i presupposti di non partecipazione, di ritardo, di autismo della comuni­cazione, di provincialismo: basta volerlo, saperlo e indirizzarlo, con capacità conoscitiva dilatata a ogni angolo dove esistano individualità in grado di mediare e di restituire.
Zona è stata una esperienza esemplare nel suo genere per la sua capacità di accogliere, nel suo minimo spazio, tutto quello che, di qualità specifica, si sia prestato ad essere elaborato. Zona, luogo di numerosi punti strategici e di varianti, riconduce Firenze a una centralità comunicativa attraverso segni significativi dell’arte contemporanea.
A quei nomi a quegli eventi questo sito web è dedicato. Una memoria senza nostalgia: una testimonianza di una scelta voluta, un traccia di un’esperienza leggera ma intensa e forse ancor oggi percorribile: per questo, forse, la dedica non è  alla città ma al mondo e sopratutto a tutti gli artisti e le persone che la hanno vissuta e che attualmente la vivono.


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Zona non profit art space
Florence 1974/1985

Founded in 1974 in Florence, Zona represents an unique example, of internationally recognized, non profit artist-run spaces. Situated in the historic quarter San Niccolò, Zona’s involvement with the experimental art movements of the 1970s and 1980s: multimedia art, concrete poetry, Conceptual art, performance, contrasted with the everyday life of the neighborhood.
In accordance with its mission - o show interdisciplinary work on an international level - Zona’s program sought a crossover of experimental visual arts, music, architecture, and poetry. The aim of overcoming traditional borders between the disciplines was achieved through a radical, anti-academic organization, and through the confrontation of the audience with unusual insights into multifaceted art experiments and experiences that anticipated developments in the visual arts. Zona’s activities included more than 250 exhibitions/events as well as Zona publications and editions. In 1981 ZonaRadio went online, broadcasting new music and sound by artists.
“Zona People” formed a flexible collective, without long term programming. Flexibility was important as there was no financial support either from private sponsors or from public institutions. Zona’s program was completely self-financed by the members of the space. Zona built up an international network that promoted new art movements and opened up the possibility of a global exchange between artists, art critics, and the public.

Maurizio Nannucci, Paolo Masi, Mario Mariotti, Giuseppe Chiari, Massimo Nannucci, Albert Mayr, Alberto Moretti, Gianni Pettena

The nonprofit art space Zona was founded and organized by artists, musicians, poets, and architects, who were living and working in Florence.

Creation of a global network of interdisciplinary art practices and exhibition of international experimental art in Florence.

Avant-garde art movements of the 1970s and 1980s, film and video, Conceptual art, Fluxus, performance, concrete and sound poetry, radical architecture, artists’ books and small press, audioworks, ZonaRadio.

Zona Archives and Zona Archives Editions

Zona Archives
Maurizio Nannucci
Box 1486
50121 Florence, Italy. zonaarchives@libero.it